北美职业冰球联赛赛事推迟波及明年冬奥

【环球时报记者 徐海客】当地时间19日,NHL(北美职业冰球联赛)官方宣布暂停所有美国加拿大之间的跨境赛事。至此,受疫情影响的NHL赛事已达40场,这也给计划参加明年北京冬奥会的职业冰球选手们带来阴影。

NHL原本安排在明年2月有历时3周的停赛,以便让联盟中各个国家的球员能参加2月4日在北京开幕的冬奥会。NHL曾在1998年至2014年间为旗下球员参加冬奥会“开绿灯”,之后放弃参加2018年平昌冬奥会。如今,美国新冠疫情再度恶化,NHL有数十场常规赛延期,12月20日至23日期间的跨境比赛又被叫停,这意味着未来不得不大规模补赛——明年2月联盟暂时停赛参加冬奥,很可能成为“奢望”。

NHL发言人19日发表声明称,联盟和球员工会正积极讨论旗下球员们是否参加北京冬奥会事宜,预计会在近日做出决定。发言人还称,基于联盟100%的疫苗接种记录,希望继续2021至2022赛季常规赛日程,目前只是部分赛事暂停,接下来会高度关注疫情给联盟带来的影响,然后做出进一步决定。

按照规定,NHL如果在明年1月10日前宣布退出北京冬奥会,会避免经济上的处罚。ESPN评论称,复杂的疫情现状让NHL“进退维谷”——联盟希望球员们能参加冬奥会,但鉴于疫情形势的严峻也会尽全力阻止常规赛全面停赛,“赛事大面积暂停让球员们参加冬奥会的可能性变得微乎其微,NHL未来会在确认赛程受到新冠严重影响后,放弃冬奥会”。

NHL总裁加里·贝特曼近日透露,联盟和绝大部分球员都希望参加冬奥会,但显然疫情成为最大障碍。已入选加拿大冰球国家队的球星康纳·麦克戴维德不久前称自己渴望参加北京冬奥,也为此积极准备,但现实让他持观望态度。

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